長野県 小布施 枡一客殿

2013年10月05日〜2013年10月06日

ちょうど一年前、ネットで偶然に知った「朱雀(すざく)」という栗のお菓子。素晴らしく美しい。一目惚れしてしまった。

モンブランにも似たこのお菓子は、一年のうち栗の収穫がある9月中旬から1ヶ月あるかどうかの超限定お菓子だ。おまけにデリケートすぎる為「持ち帰り不可」という難関。買って帰る事ができないならば、現地のお店で食べるしかない・・・。どうやったら食べられるかを調べると、なんと、シーズン中は早朝から店先に並んで「整理券」を入手する必要があるらしい。東京から、お店のある小布施(おぶせ)まで渋滞がなくても4時間はかかる。朝8時でも整理券の列は長蛇と聞き、当日の朝に家を出発したのでは一生食べられないお菓子と判明する。どうしても食べたい!どうしたらよいか・・・そうだ、店のある小布施に泊まればいい! そしてこの「朱雀」を作るお店がなんと旅館まで経営していると知り、さっそく予約した、そう、一年も前に。

初めての小布施。インターを降り、栗畑とりんご畑の中を進むと、こじんまりだが、歴史を感じさせる重々しい旧家が並ぶ美しい町並の中に入り込んだ。町は整い花の彩りが素敵だ。多少迷いつつ、宿専用の駐車場の場所を町の人に教えてもらい到着。周辺は秋の行楽客で溢れかえっているが、その中で重厚な異彩を放つのが今日の宿「桝一客殿」。栗菓子の生産販売のほか、造り酒屋、食事処を経営する小布施堂が運営する。黒塗りの入口は引戸か?押すのか引くのか?どこが取っ手か? 歴史のある「和」のようでいて、そうではなく、「洋」のようでもあるが、そうではない・・。なんとも不思議なデザインである。どれ一つとっても「へぇ〜?」と言ってしまいそうだ。同じ長野県内から移築した3楝の土蔵を中心に7楝の木造家屋から構成されている。建築家ジョン・モーフォード氏が「小布施に来たら、こんな所に泊まりたい」という思いを具現化した作品だそうで、なるほど和でも洋でもない、不思議な空間は外国人の感性が生み出したものだったのかと感心しきり。

奥まった内陸にある「小布施」は、小さいながらも、活気がある。栗の町であり、酒の町であり、葛飾北斎が長逗留をし、多くの作品を残していった町でもある。当時、既に財をなし豪商であった小布施堂の12代目が是非にいらしてくださいと北斎を呼んだのが、その発端だったとか。その当時から小布施に生きる人達は外界に偏見や畏怖を持つこと無く、間口を大きく開き、頭がフレキシブルだったのかもしれない。

小布施堂傘下の造り酒屋、枡一市村酒造場は取締役がセーラ・マリ・カミングスさん。小布施堂の取締役を兼ね、自身が立ち上げたコンサルティング会社の社長も務める。アメリカ出身、欧米人初の利酒師認定を受け、酒造場の経営立て直しに大活躍した人物。日経ウーマンのウーマン・オブ・ザ・イヤー大賞も受賞し、メディアにもよく取り上げられる女性である。

チェックインした後、我々を部屋まで案内してくれた人は、アメリカから来て杜氏として修行中のショーンさんだった。

小さくても「小布施」が元気な理由は、垣根がなく、外界のエネルギーを自由に取り入れる、昔からの気質があるのではないだろうか。

さて、宿の話に戻るが、我々が宿泊した部屋は、専有面積が一番大きい「リビングスタイル」と呼ばれる部屋だった。土蔵を丸々一軒使った物で、土蔵特有の「窓なし」であるため暗い。ズシっとした重い感じで静か。間接照明を多用してあり内部は完全洋風。フローリングには床暖が入り、10月でも肌寒い夜には足元からリラックスできる。ベットはクィーンサイズの大型が2台入りゆったり。アメニティはロクシタン、バスローブ・パジャマもタオル類も不足なく用意されている。あとは着て食事に出かける事ができる作務衣などがあったならパーフェクトだ。旅館に着いたら、まずはお風呂。作務衣などでリラックスし、そのまま食事に出かけるというのが理想的と思っているので、食事に行くのに再び服を着るのは、リラックスが途切れてしまう気がするからだ。スタッフの方々は比較的若い人達が多く、電話応対も爽やか、実際に会っても爽やかだ。

部屋のデザインで、特筆はバスルーム。硬質アクリルで作られたバスタブは透明で、まるで金魚鉢の中でお風呂に入っている不思議な気分になる。湯量豊富なシャワーは2種類。洗面台は、無機質感のあるステンレス製である為、まるで理科の実験室のような感じ、廊下には壁一面に鏡が張られ、万華鏡の中にいるような気分になる。本当に「不思議空間」なのだ。我々の「普通頭」では思いもつかない建築家氏の、ぶっ飛んだ作品に脱帽である。

また来たい度:★★★★

インターネット:室内にて有線LAN可、利用無料、パスワードなし、PC貸し出し有り、携帯電話:docomoアンテナ5本 au アンテナ3本 /  e-mobile 5本